中央市場─彭記麵攤

                                                                                                                        撰稿者/阿哲

        一早八點多到了竹東,此時的中央市場早已是門庭若市!來自鎮上及各鄰近鄉鎮的婆婆媽媽們來來往往,此起彼落的叫賣聲、殺價聲,讓我們的睡意頓時全消,精神為之振奮。穿過寸步難行的市集,來到中央市場正中央的攤位,我們此行的目的地--彭記麵攤,擠滿了吃早餐的客人。餛飩麵、乾麵、湯麵,各式各樣的小菜林林總總,香氣四溢的麵食不斷地挑動我的味蕾,忍不住先喀了一碗餛飩麵。其中,最特別的是彭記麵攤已經流傳三代的彭記獨家辣椒醬,它的香氣不是一般辣椒醬所呈現出來的死鹹、死辣,咀嚼在口中有一種說不出的香味。原本想跟第三代的彭老闆約個時間,採訪他們獨家辣椒醬的製作過程,不過被老闆以商業機密加以婉拒,只稍微透露他們除了自家調配的香料之外,還加了蒜!除了辣椒醬之外,店裡的另外一個鎮店之寶,是老闆精心滷製的豬頭肉。香Q有嚼勁,半肥半瘦的豬頭肉沒有油膩的噁心感,沒有瘦肉的乾澀,難怪大受饕客歡迎。在跟小彭老闆聊天的過程中得知,店裡生意的狀況實在好得不得了,每天從早上六點營業到中午十二點,平時一天約賣三、四百碗麵,到了假日五、六百碗是跑不掉的。另外,其他小菜不計,每天平均要賣掉十二個豬頭,約六、七十盤的豬頭肉。生意好到常常讓客人大排長龍,沒有人有絲毫的怨言。彭老闆又告訴我,中央市場之所以會那麼多人,是因為它是鄰近鄉鎮中最大的市場,有點類似商品集中地,農曆年前的那段時間,購物人潮更是不輸大都市的景象。