篁城竹業   

篁城竹業(篁城實業有限公司)是由莊文勇夫婦所共同經營的,工廠是位在竹東鎮北興路2117號(竹東火車站的旁邊),工廠的登記時間是在民國71年,莊先生表示從事這行工作已經將近30多年的時間,因為他的父親早期在日據時代就以砍伐竹子大批發到世界各地買賣維生,他於民國60多年起開始繼承家業也從事這個行業,但從他開始漸漸的將父親原有的模式,也就是從砍伐竹子、裁切成小竹片一直到作成成品或半成品的加工都是自己來,而轉換成現今的模式。另外,早期的工廠面積曾經到達竹東鎮公所那邊,後來因為竹東鎮公所到竹東火車站中間要開闢一條新道路,所以莊先生把大部分的工廠和土地賣給他們去興建道路,而如今只剩下這間小小規模的工廠,他雇用了約56位員工在此工廠工作,主要是將一捆捆的竹片或竹條利用機器編織成竹蓆或竹簾,而將半成品銷售到國外去,例如新加坡、大陸、日本等地,而在台灣他也有從事買賣批發的工作,由於竹東鄰近北埔和內灣等地,許多北埔和內灣的商業店家,為了吸引觀光客上門消費,常常將店面或裡面的裝飾設計的古色古香,於是都會請莊先生幫他們製作具有復古風味的竹簾,供遊客欣賞,也是別有一番風味。而莊先生也表示由於工廠面積的縮小,以前他們可以全部負責竹子的一些過程必須交由其他廠商幫他們加工製作而成,他們現在只是負責把一捆捆的竹片或竹條製成半成品,然後在交由下游廠商加以加工美化而銷售到各地方,他說目前台灣有做這種竹子加工傳統產業的專業工廠僅此一家而已。莊先生表示,它們這家工廠之所以還能在國際市場上生存,最主要的原因是他們對品質的堅持和對顧客的責任心,因此雖然他們產品是走高價位的路線,不過仍然打敗大陸和越南等低價的競爭,而受到像日本和新加坡等地的青睞及好評。而這家工廠的月營業額約100多萬,至於年營業額則有大約在一千萬五百萬左右,可見他們是如何用心的去經營這家竹子工廠,使顧客對他們產生信任,交由他們製作竹廉的半成品,而莊先生也說竹子本身有很多種類,而他們是以五峰、尖石的桂竹為主,因為那邊的氣候良好且高度又夠,是適合竹子生長的好地方,而會使用桂竹的原因,是因為桂竹本身比較不容易蛀壞,而且桂竹本身色澤也不錯彈性好,加上它生長的環境影響,使桂竹長的又高又粗,適合製成各種竹藝品,而莊先生也表示,要製成一件竹藝品需要有很多的步驟,首先要先挑選良好的桂竹,因為有些桂竹較嫩,有些較老,較嫩的桂竹容易折斷,所以要慎選竹子,再來利用切割的機器將整支竹子切割成一片片的竹片或一條條的竹條,然後用高壓的鍋爐利用水蒸氣碳化竹子的顏色,使其呈現光滑的咖啡色,最後要利用多台機器將碳化好的竹子利用棉線編織成多種的半成品,而編織竹片或竹條的機器又分為撚織和平織,撚織是由2條棉線平行交叉捲繞而成,樣式比較單調,價格也比較低廉,而平織是利用棉線上下結合而成,竹片和竹條之間的比例可以是一對一或多對一的方式,編織出來的竹簾半成品會呈現不同的花樣變化,隨著棉線顏色與竹片和竹條搭配形式的不同,價格上也會有所差異,而最後莊先生跟我們說由於竹子的纖維比木頭還粗,所以有時候使用竹子製成的成品過久,竹片容易裂開,可以利用透明膠帶綑綁竹片和竹片的縫隙,而使竹片固定,避免竹片裂開,沒有彈性,而工廠的工作時間每天是八小時,例假日休息,最後我們訪問結束後,莊先生還送我們一些已經織好的半成品,我們都覺得老闆既親切又和善,他還留給我們電話和E-mail,說如果有問題隨時可以問他,這就是我們這次的竹東之旅,收穫還頗多,大家如果對竹子有興趣,不妨可以去參觀,也可以跟老闆訂作一個漂亮的竹簾喔,真是一舉兩得阿。            

竹簾製作過程